Программа Start-up Visa в Канаде: как она работает и какие стартапы ждут в стране?

© 2019 Copyright: hd-freeimages.com

Владимир Бронников, ментор в акселераторе YEDI и президент Generation RU Canada, рассказывает о том, что дает канадская программа Start-up Visa молодым проектам и почему вам лучше развивать свой стартап в Канаде, чем в США.

Государственная программа Канады, Start-up Visa, стала постоянной с 1 апреля 2018 года. Пока нет статистических данных о числе выданных в 2018 году видов на жительство, поэтому в статье я буду оперировать своим опытом работы по этой программе.

Задача перевода канадской экономики с «сырьевой иглы» в светлое будущее высоких технологий стоит уже, наверное, лет 30. У правительства для этого есть большой стратегический план. Элементы этого плана:

  • развитие системы образования,

  • помощь малому бизнесу,

  • поддержка экспорта,

  • секторальные инвестиции в приоритетные отрасли (медицину и биологию), высокие технологии и системы искусственного интеллекта.

Часть этого плана — программа по привлечению в страну активных предпринимателей со своими проектами — Start-up Visa.

Как Канада конкурирует с Кремниевой долиной

Инновационный ландшафт Канады в 2018 году получил много новых импульсов для развития. Вот всего пять из них:

  • Нобелевская премия по физике 2018 года уехала в университет Waterloo, где расположен ведущий Hi-Tech Incubator Канады Communtech.

  • В Торонто прошел форум мирового рейтингового агентства UBI Global, в котором приняли участие 1500 университетских инкубаторов.

  • В конце 2018 года правительство объявило о выделении 950 миллионов CAD на поддержку канадской «Кремниевой долины» — Toronto-Waterloo

    Corridor.

  • Netflix открывает свою производственную площадку в Торонто, что означает существенную добавку к ежегодным $3 миллиардам, которые тратят на видеоиндустрию в Торонто голливудские студии.

  • Инвестиционный банк Кремниевой долины Silicon Valley Bank открывает офис в Торонто.

Американцы — отличные маркетологи и промоутеры своего бизнеса. Раскрученный на рубеже веков бренд Silicon Valley сегодня немного потускнел как за счет азиатского рывка, так и благодаря соседу сверху. «Мы сверху!», — именно такую фразу произносят учителя в канадских школах. В этой шутке есть доля истины. У канадцев есть свои амбиции. История отношений с США — драматическая борьба за территорию, которая завершилась в 1812 году победой Канады на реке Ниагара.

Сражения за территорию давно закончились, а вот война «за мозги» в самом разгаре. Генеральная линия правительства Канады — предотвратить «утечку мозгов», прежде всего из университетов кластера Toronto-Waterloo в Америку. В канадскую систему образования и науки вкладываются миллиарды, чтобы в таких секторах, как Artificial Intelligence, Health Care, Brain Research сохранить свои позиции.

Велика и активность американских фондов в Канаде, которые финансируют 40% стартап-проектов страны. Новый технологический коридор Toronto-Waterloo все больше становится похож на северную Silicon Valley.

После решения о размещении в Торонто Google Grad Джастин Трюдо лично встретился с директором Amazon Джеффом Безосом и обсудил перспективу размещения штаб-квартиры компании в Торонто. А встреча с исполнительным директором Salesforce Марком Бениоффом принесла 2 миллиарда CAD инвестиций в развитие инфраструктуры компании в Канаде.

Посмотрите на список «единорогов», чтобы понять, что компании канадского происхождения уже давно и прочно обосновались в топе успешных стартапов.

Почему в Канаде стартаперу проще, чем в США?

Конечно, первое, что приходит в голову стартаперу при выборе страны для своего проекта — это США. Можно найти много программ акселерации, чтобы начать свой бизнес в этой стране. Российские консультанты работают в Нью-Йорке, Сан-Франциско и во многих городах Америки.

Канадский подход отличается в части легализации команды проекта на территории страны — если у вас есть хорошая идея или работающий проект, то вы можете получить гражданство.

Кроме того, в Канаде существенно меньше издержки на бизнес, чем в Америке, что важно на старте компании. Правила игры на рынках Канады и США практически одинаковы, а вот стоимость вхождения разная.

Ведущие акселераторы Торонто, такие как MaRS, Communtech, DMZ, YEDI, имеют собственные программы Start-up Visa, и сертифицированы правительством. Они проводят входной аудит проекта и команды и дают заключение иммиграционному ведомству для выдачи PR (вид на жительство — Permanent Resident) Вот список таких организаций.

Есть немало примеров, когда, запустив свой стартап в Америке и получив первый транш инвестиций, команда была вынуждена вернуться в Россию, и работать в США наездами по шесть месяцев. Вам это надо? Думаю, что нет.

Есть ли деньги в Канаде?

 Для компаний, которые становятся резидентами Канады, существует много путей получения инвестиций и грантовой поддержки. Это я поясняю для тех, кто почему-то думает, что инвестиции можно получить, сидя на диване в Перми или в Ижевске. Наверное, можно, но не из Америки и Канады.

Чтобы реально запустить свой бизнес, надо быть на поле боя (где ваши клиенты), и там, где инвестиционные деньги ищут хорошие масштабируемые проекты.

Правительственная поддержка разнообразна и осуществляется через уполномоченные институты. Вот один свежий пример: проект «Vector». Это новая инфраструктура для консолидации разработок и внедрения в области ИИ, финансируемая правительством и компаниями Accenture, Google, Loblaw, NVIDIA, Shopify Inc., Thomson Reuters, Uber. По сути, в каждом секторе экономики есть такой специализированный фонд — в медицине, агробизнесе и других.

Естественно, все представленные в Канаде крупные технологические компании имеют свой интерес и капитал в стране. Яркий пример — Innovation Space IBM, Venture Lab. Я сам с удовольствием посещаю информационные сессии, которые имеют важнейшее значение для нетворкинга.

Снова пример. На одном семинаре я познакомился с научным директором сил специального назначения министерства обороны Канады. Организаторы (IBM) пригласили этого парня рассказать, какие технологии двойного назначения планируется использовать в Канаде в ближайшие пять лет и что нужно армии от стартапов.

Получение Start-up Visa: три варианта

На сайте правительства есть три типа аккредитованных организаций, которые имеют право принимать иностранных предпринимателей по программе Start-up Visa, — это акселераторы, бизнес-ангелы и венчурные фонды. Ниже поговорим о первой категории, так как в прошлом году я наблюдал наибольшую активность именно там.

Прежде чем готовить презентацию для бизнес-ангела или венчурного фонда, посмотрите сайт NACO — национальной организации бизнес-ангелов Канады.

Или зайдите на сайт канадской ассоциации венчурного капитала, чтобы узнать больше об этой системе.

Я встречался со многими ангелами, кто заявил о своей готовности работать с проектами из-за рубежа. Поверьте, им гораздо проще и спокойнее финансировать местные стартапы, чем «кота в мешке из России». Такова реальность: вы будете конкурировать с теми, кто живет здесь, прекрасно знает язык, имеет опыт ведения местного бизнеса, в конце концов, кредитную историю.

Вот когда вы станете местной, канадской компанией, то разговор с вами будет уже другой: одно удовольствие вкладывать деньги в свои компании, с понятной финансовой и акционерной структурой, с командой, которую можно «пощупать» и увидеть.

Потратив силы и деньги на попытку что-то доказать, вы потеряете самое ценное — время, и придется начинать все сначала, пока некоторые уже переехали и обкатывают свои MVP на реальном рынке, заводят связи и легально живут в Канаде.

Поскольку обычно заявителями являются компании на стадии проработки идеи или MVP, рассчитывать на бизнес-ангела не приходится. Тогда в игру вступают акселераторы и инкубаторы. Программа Start-up Visa не разделяет эти два института, поэтому дальше мы будем говорить об акселераторах.

Работа с акселераторами

Не секрет, что очень маленький процент заявок стартапов одобряются акселератором, когда назначается очное интервью. Так, в самом популярном американском Y Combinator из 3 тысяч заявок в один набор проходит около 150. Данных по числу заявок в акселераторы Торонто из-за рубежа трудно оценить. Мы будем оперировать теми, которые прошли через наш портал в прошлом году.

Из поданных 120 проектов на этапе первичной экспертизы было отобрано 20. Из них только семь поступили на обучение в акселераторы по программе Start-up Visa. Все они уже получили письмо поддержки (Letter of Support), и сейчас находятся в разной стадии оформления PR.

Кроме, собственно, бизнес-экспертизы, перед подачей заявки важно провести и юридическую экспертизу, так как проект должен соответствовать всем критериям программы Start-up Visa. Только после этого мы рекомендуем конкретный курс, конкретный акселератор, в зависимости от возможности команды либо приехать в Торонто, либо пройти обучение в России, Израиле, Казахстане: там, где работают выездные сессии программы Start-up Visa от разных канадских акселераторов.

Вы, конечно, можете подать сразу пять заявок в разные акселераторы, но, не зная специфики внутренней экспертизы, вы рискуете:

  • вообще не получить ответа;

  • вступить в длинную формальную переписку;

  • пройти на интервью и успешно его завалить.

Иногда акселераторы предлагают начальные деньги в обмен на акции в компании. Эта практика в случае с прохождением проекта по программе Start-up Visa используется редко. Наоборот, вы должны быть готовы потратить некоторые деньги на консультантов и на обучение в акселераторе. Таким образом отсекаются те, кто не готов вложить в свою идею даже минимальные средства, что может означать, что основатель просто в нее не верит.

Типичная программа акселератора включает семинары, мастер-классы и возможности персональных консультаций с менторами. Темы лекций: от маркетинга и финансов до защиты интеллектуальной собственности. На практике вы получаете новую бизнес-модель, привязанную к канадскому и американскому рынку.

На демодне, который проводится по окончании курса, вы защищаете свой проект. За время обучения вы приобретаете огромное число связей с потенциальными партнерами по вашей индустрии, резидентами акселератора, инвесторами, с сервисными компаниями, которые быстро помогут запустить компанию в Канаде.

Каждый акселератор имеет свою программу. Есть интенсивный курс — две недели, есть трехмесячные курсы, а есть шесть и 12 месяцев.