Канадский палеонтолог обнаружил следы червей, которым 500 миллионов лет

Доисторические черви населяли морское дно 500 миллионов лет назад — свидетельство того, что жизнь была активной в среде, которая до сих пор считалась непригодной для жизни, показывают исследования.

Палеонтолог из Университета Саскачевана обнаружил окаменелые червячные туннели, относящиеся к кембрийскому периоду за 270 миллионов лет до эволюции динозавров в отдаленных горах Маккензи на северо-западных территориях Канады.

«Удивительное» открытие, сделанное профессором Саскачеванского университета Брайаном Праттом и подробно изложенное в научном журнале «Геология», позволяет предположить, что жизнь животных в отложениях в то время была более распространенной, чем считалось ранее.

Червячные туннели были фактически не видны невооруженным глазом, но Пратт «догадывался о них», разрезал камни, которые он обнаружил 35 лет назад, и сканировал их, чтобы увидеть, есть ли там признаки древней жизни.

Когда Пратт в цифровой форме улучшил изображения поверхностей камней, он обнаружил скрытую «супермагистраль» из норы, сделанной доисторическими червями нескольких различных размеров и типов.

«Впервые мы увидели свидетельства большого скопления червей, живущих в осадке, который считался бесплодным, — сказал Пратт. — В грязи на континентальном шельфе 500 миллионов лет назад были загадочные червячные туннели — норы — и больше животных, перерабатывающих или биотурбирующих морское дно, чем кто-либо мог подумать».