О чём поведала мумия древней волчицы, погибшей 57 тыс. лет назад

Фото с pixabay.com

Журнал Current Biology публикует интересный материал о находке мумии. На  золоторудном месторождении на реке Юкон была обнаружена прекрасно сохранившаяся мумия молодой волчицы, которая находилась в земле около 57 тыс. лет.

Обследовавшие останки волчицы ученые назвали её «самой совершенной», и что она полностью цела, а отсутствуют только глаза.

Хорошо сохранившийся экземпляр позволил учёным воссоздать подробности жизни и  питания хищника. Исследователи утверждают, что молодая волчица, которую нашедшие её старатели окрестили именем Жур, питалась главным образом рыбой. А генетический код чрезвычайно сходен с геномом волков, обитающих в Сибири.

Чтобы сохраниться в таком отличном состоянии, животное должно было умереть непосредственно в вечной мерзлоте и быть быстро захороненным; ведь только в этом случае происходит окаменение. Такие мумии, как эта, редко можно найти на Юконе.  Тело, лежащее в тундре длительное время, либо разложится, либо будет съедено другими животными. Учёные сходятся во мнении, что эта волчица в момент гибели находилась в своем логове и умерла мгновенно, когда нора внезапно обрушилась.

Эксперты установили, что на момент гибели волчица была в возрасте около семи недель. Сохранность тела позволила определить, что зверь питался и развивался нормально; то есть причиной смерти хищника не могли стать голод или болезнь.

При анализе генома молодой волчицы было получено подтверждение гипотезы о том, что она является прямой родственницей древних волков Сибири, которые, в свою очередь, являются предками всех современных волков Северной Америки.