Зомби-олени заполонили уже 24 штата США и начали наступление на Канаду

© pixabay.com

По состоянию на январь 2019 года хроническая болезнь истощения (CWD), также известная как «болезнь зомби-оленей», зарегистрирована почти в половине штатов США и уже в двух провинциях Канады, сообщил портал Daily Mail. Болезни подвержены олени и лоси.

Хроническая болезнь истощения – это смертельная инфекция, которая поражает головной мозг, спинной мозг и другие ткани, вызывая у животных резкую потерю веса, координации и повышенную агрессию. Недуг получил свое прозвище из-за странных симптомов, включая пустой взгляд и выступающие от истощения кости.

Впервые болезнь проявилась у оленей, содержащихся в неволе, в конце 1960-х годов. В дикой природе первые случаи заболевания зафиксировали около 40 лет назад. Больше всех пострадали от эпидемии северное Колорадо и южный Вайоминг, откуда болезнь начала распространяться в остальные штаты.

Болезнь зомби-оленей опасна тем, что приводя к мучительной смерти, она может жить в организме животного годы, пока начнут проявляться первые симптомы заболевания. При этом в затронутых эпидемией регионах риск заражения сохраняется в окружающей среде очень длительное время, постепенно захватывая все новые территории.

«С 2000 года площадь распространения инфекции увеличилась по крайней мере до 24 штатов. Вероятно, болезнь есть и в других соседних странах, где нет организованного пристального наблюдения за животными, поэтому случаи заражения еще не были зафиксированы», – говорится в заявлении Центра по контролю и профилактике заболеваний США.

Пока инфекция была зафиксирована только у копытных, но количество случаев заражения неуклонно растет. Сообщения о «болезни зомби-оленей» вызвали у многих параллели с эпидемией коровьего бешенства, хотя нет никаких доказательств, что зараженное мясо может навредить людям.

«В большинстве штатах уровень заболеваемости не превышает 10%. Но есть отдельные очаги, где показатели заражения превышают 25%, то есть заражено каждое четвертое животное. Уровень заболеваемости среди животных в неволе намного выше, чем в дикой природе. Есть информация о ферме, где заражены оказались 79% стада, или четыре животных из каждых пяти», – говорится в отчете Центра по контролю и профилактике заболеваний США.

Проведенные исследования показали, что макаки могут заболеть этой болезнью после употребления зараженного мяса. Лабораторные мыши с некоторыми генами человека также оказались подвержены заражению. Ученые высказывают опасения, что вскоре может появиться штамм, способный перекинуться на людей.