Геологи из Канады выяснили, как сохранялась жизнь, пока Земля была покрыта льдом

ice earth
Фото из открытых источников

720-635 млн лет назад Земля пережила самый жесткий период похолодания, который чуть было не завершился полным исчезновением жизни. Однако земная жизнь смогла адаптироваться к ледникам, которые покрыли всю планету. Как именно происходила эта адаптация — выяснили исследователи из расположенного в Канаде Университета Макгилла.

Речь идет о периоде, который известен как криогений — это второй геохронологический период неопротерозойской эры, начавшийся 720 млн лет назад и завершившийся 635 млн лет назад. В те времена наша планета напоминала гигантский “снежок” — полярные ледники разрослись до самого экватора, а над всем живым нависли более чем серьезные угрозы.

“В океанах резко снизился уровень кислорода, однако жизнь смогла адаптироваться к изменениям. Большая часть Мирового океана была необитаемой, но существовали области, где жизнь просто бурлила — это, например, экосистемы шельфовых ледников”, — пишут ученые на страницах журнала PNAS.

Изучить жизнь эпохи криогения помог анализ древних осадочных пород, сформированных хемотрофными микроорганизмами. Анализ показал, что в районах, где ледники суши погружались в океан, сохранялся высокий уровень кислорода, который позволял микроорганизмам процветать. Этот фактор стал одним из основных в процессе сохранения жизни, столкнувшейся с угрозой исчезновения в результате похолодания.